Différencier les bons tensioactifs des mauvais dans les shampoings solides

Les produits cosmétiques solides sont la grande révolution du marché de soin du corps et des cheveux. Que l'on parle de savon ou de shampoing, leur simplicité d'utilisation et leur composition à base d'ingrédients naturels séduisent de nombreuses personnes. 

Zéro-déchet, écologique et même bio, ce type de produit est garanti respectueux de l'environnement et sain pour la santé des consommateurs. C'est en tout cas ce que l'on cherche à nous faire croire.

En effet, tous les produits de cosmétique solides ne se valent pas. Il suffit de savoir comment est fabriqué un shampoing solide pour s'en rendre compte. Tous contiennent des ingrédients indispensables à leur efficacité, dont les tensioactifs. Néanmoins, ces tensioactifs possèdent un degré différent de nocivité pour la santé et l'environnement.

Et nous souhaitons justement attirer votre attention sur ce problème précis pour vous permettre de séparer le bon grain de l'ivraie et choisir un shampoing solide de qualité.

Qu'est-ce qu'un tensio-actif dans un shampoing solide ?-1

Le rôle des tensioactifs dans le shampoing solide

Qu'il s'agisse de shampoing liquide ou solide, de gel douche ou de savon pour le corps, ou bien que l'on parle de produit vaisselle : tous contiennent des tensioactifs.

Quel est le point commun entre ces produits ? Ils possèdent un effet nettoyant et moussant. Cette caractéristique est rendue possible grâce aux tensioactifs, ingrédients à la fois détergents et émulsifiants (ils produisent la mousse).

Pour cela, un tensioactif se compose de molécules dites amphiphiles, c'est-à -dire des molécules constituées de deux parties de polarité différente leur permettant de se lier aux matières grasses et à l'eau. Le tensioactif est donc à la fois hydrophile et lipophile.

En effet, peut-être avez-vous déjà constaté qu'un corps gras (de l'huile par exemple) ne se mélange pas à l'eau, il flotte à sa surface. Alors, comment débarrasser sa peau ou ses cheveux du sébum (corps gras sécrété par le corps) et autres impuretés s'ils ne se mélangent à l'eau ? C'est à ce niveau qu'interviennent les tensioactifs. Ils permettent de lier deux corps qui se repoussent. Dans le cas du shampoing, l'agent tensioactif piège les corps gras dans l'eau afin de les éliminer lors du nettoyage.

En outre, ces molécules sont indispensables dans la fabrication des produits de cosmétique, car ils rendent l'homogénéité des ingrédients entre eux possible. Il faut savoir qu'un shampoing solide est constitué d'eau distillée (eau déminéralisée et purifiée), d'huile ou de beurre végétal, d'huiles essentielles, de poudre de plantes et d'actifs traitants ou adoucissants. Certains shampoings peuvent aussi contenir des additifs de conservation et de présentation (stabilisateurs de mousse, épaississants, parfums, colorants, etc.). Le tensioactif possède donc un rôle de liant entre ces ingrédients (comme l'oeuf dans les recettes de cuisine).

Bien sûr, il existe de nombreux sulfates en cosmétique, tous plus ou moins doux pour l'épiderme et le cuir chevelu, dont : 

  • les sulfates, comme le sodium laureth sulfate ou le sodium lauryl sulfate (SLS), ces produits sont reconnus pour leur caractère irritant et asséchant;
  • les tensioactifs dérivés de la bétaà¯ne, notamment le coco bétaà¯ne, ils ne conviennent pas aux peaux sensibles;
  • les tensioactifs naturels produits à partir d'huiles végétales au nom savant d'alkylpolyglycosides, ou plus simplement APG, comme le coco glucoside, le sodium coco sulfate, le lauryl glucoside, etc. ;
  • les tensioactifs naturels produits à partir d'acides aminés (sodium cocoyl glutamate, disodium cocoyl glutamate ou encore le sodium lauroyl glutamate).

Sans surprise, les tensioactifs naturels demeurent les plus doux pour la peau et le cuir chevelu. Mais ce n'est pas pour autant qu'il ne faut pas rester méfiant, ces shampoings solides ne sont pas aussi bio ou sains qu'on le prétend.

Qu'est-ce qu'un tensio-actif dans un shampoing solide ?-2

La qualité des tensioactifs utilisés dans la composition du shampoing solide

Les tensioactifs peuvent donc être agressifs pour la peau et le cuir chevelu (démangeaisons, croutes, rougeurs, boutons, chute de cheveux, etc.), mais certains peuvent également traverser la barrière épidermique. En effet, la peau protège l'organisme des agressions de l'environnement extérieur par la production d'un film hydrolipidique. Néanmoins, cette barrière naturelle n'est pas infaillible. Vous vous doutez bien que la présence de tels produits dans l'organisme est néfaste pour la santé, certains tensioactifs sont même réputés pour être cancérigènes.

Bien qu'ils soient controversés, les tensioactifs contenus dans les cosmétiques liquides, comme le shampoing, le savon ou le gel douche, sont relativement bien filtrés par l'épiderme. Mais ceci n'est pas le cas des shampoings ou savons solides, car leur composition comporte une plus grande quantité de tensioactifs (de 30 à 60 % contre 15 à 25 % pour un shampoing liquide). C'est pourquoi nous vous recommandons de faire preuve de vigilance quant aux ingrédients qu'ils contiennent.

Ainsi, bio ne signifie pas écologique et bio ne veut pas nécessairement dire sain. Prenons l'exemple du sodium coco sulfate (SCS). Il s'agit d'un tensioactif naturel dérivé de l'huile de coco présenté comme une alternative saine au SLS (sodium lauryl sulfate). Il est utilisé dans de nombreux shampoings solides bio.

Etant produite par l'adjonction d'acide sulfurique permettant la sulfonation des acides aminés de la noix de coco, cette merveilleuse alternative nous semble tout sauf rassurante. Bien que ce tensioactif soit moins agressif, le principe actif de la molécule demeure identique à celui du sodium lauryl sulfate.

Mais alors, quel tensioactif choisir pour son shampoing solide ? 

Contrairement aux shampoings liquides, il n'existe pas autant de produits naturels sains et bio pour un shampoing solide. Il en existe deux :

  • le SCI (sodium cocoyl isethionate);
  • le SLMI (sodium lauryl methyl isethionate).

Ces deux ingrédients sont sensiblement identiques en matière de respect de l'environnement et de la santé des consommateurs.

Le SCI et le SLMI sont d'origine végétale puisqu'ils sont produits à partir des acides gras contenus dans la noix de coco et à la fois de fabrication synthétique (transformation des acides naturels en poudre). Ils ne sont donc pas "100 % naturels" comme le prône la majorité des marques de shampoings solides : "100 % naturel" et "100 % d'origine naturelle" constituent deux notions bien distinctes.

Plusieurs études ont démontré qu'il s'agit de tensioactifs très doux pour la peau et le cuir chevelu. Ils ne provoquent aucune irritation et leur utilisation sur le long terme n'aurait aucune conséquence sur l'organisme. Mais ils piquent toujours les yeux, comme tous les produits cosmétiques, un tensioactif étant par définition "actif". 

Enfin, côté respect de l'environnement, ces deux tensioactifs sont les produits dont l'impact environnemental est moindre. En effet, le SCI et le SLMI sont zéro-déchet et leur biodégradation très rapide. Tous les tensioactifs naturels sont biodégradables certes, mais certains prennent plus de temps, car ils nécessitent une certaine température.

Indispensables à la fabrication des produits cosmétiques et plus encore pour le shampoing ou le savon solide, les tensioactifs ne sont donc pas tous égaux en matière de respect de la santé et de la planète. Les shampoings solides étant très à la mode, leur composition fait l'objet de nombreux débats et leur fabrication n'est pas toujours aussi propre et transparente que ce que l'on voudrait nous faire croire. Méfiance donc dans le choix de vos ingrédients beauté. 

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